Filtration de l'eau

Auteur avatarMaud Milliet | Dernière modification 14/10/2020 par Maud M.

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Cette expérience permet d'observer simplement le principe de filtration de l'eau par différents matériaux et de faire le lien avec la filtration naturelle de l'eau par le sols et les zones humides.
Licence : Attribution (CC-BY)

Étape 1 - Réunir le matériel

  • Trois bouteilles en plastique transparent et au bouchon peu épais, comme des bouteilles d'eau
  • un grand bocal ou autre récipient
  • une grande cuillère
  • une paire de ciseaux
  • une vis
  • de l'eau
  • du gravier
  • du sable fin
  • de la terre
  • des brindilles ou de l'herbe
  • de tous petits cailloux
  • de petits morceaux de plastique (perles ou morceaux de bouteille coupés)
  • du colorant ou de l'encre
  • en option : du charbon actif
  • en option : un liquide odorant, comme de la fleur d'oranger, ou du vinaigre

Étape 2 - Préparer le matériel

  • Préparer une eau "sale" dans le grand bocal en y ajoutant de l'eau, de la terre (environ une cuillère à soupe par litre d'eau), des brindilles, de petits morceaux de plastique, de petits gravillons. Ajouter quelques gouttes de colorant ou d'encre et quelques gouttes d'un produit odorant comme la fleur d'oranger. Mélanger.
  • Couper en deux les bouteilles, on obtient des entonnoirs. Conserver les parties avec goulot.
  • Percer les bouchons de ces trois demi-bouteilles avec plusieurs grands trous à l'aide de la vis
  • Poser chaque entonnoir, bouchon vers le bas, sur l'autre moitié restante de chaque bouteille (celle avec le culot)
  • Remplir à moitié le premier entonnoir de gravier
  • Remplir à moitié le deuxième entonnoir de sable fin
  • Remplir à moitié le troisième entonnoir de charbon actif

Étape 3 - Lancer l'expérience

  • Verser la même quantité d'eau "sale" dans les trois entonnoirs et observer.
  • Après avoir attendu que l'eau s'écoule, comparer le résultat pour chaque entonnoir, en regardant l'eau obtenue à la lumière, et en sentant le contenu du fond de bouteille. Vider le fond de bouteille situé sous l'entonnoir de charbon actif s'il est très rempli.
  • Prendre l'entonnoir contenant le sable pour le fixer au dessus de l'entonnoir de charbon actif, puis fixer l'entonnoir contenant le gravier par dessus les deux premiers
  • Verser de l'eau "sale" dans l'entonnoir d'en haut et observer

Comment ça marche ?

Observations : que voit-on ?

Les débris les plus grossiers comme les brindilles et les plus gros cailloux sont bloqués par le filtre à gravier, le filtre à sable et le charbon actif.

Le filtre à gravier laisse par contre passer la terre, le colorant et les odeurs.

Le filtre à sable piège aussi en grande partie la terre, on voit que l'eau qui en sort est plus limpide.

Quand au charbon actif, il ne piège pas la terre mais élimine une partie du colorant et des odeurs, même si c'est un peu plus difficile à distinguer.

Lorsque l'on superpose les filtres, les graviers en haut, puis le sable, puis le charbon actif, on élimine mieux les différents types de "polluants".

Mise en garde : qu'est-ce qui pourrait faire rater l'expérience ?

Ne pas mettre trop de "polluants" dans l'eau de départ, il faut pouvoir observer la différence de son degré de transparence entre les filtres. De même, si l'on met trop de colorant ou de produit odorant, on risque de saturer le mélange et de dépasser la capacité de nos "filtres" artisanaux.

Explications

Les graviers offrent un obstacle limité au passage de l'eau car il reste de grands espaces entre eux, où l'eau et une grande partie de ses éléments polluants peuvent passer. Ils retiennent donc les plus gros débris. Le sable, constitué de grains très fins, offre des espaces libres beaucoup plus petits pour le passage de l'eau, les débris les plus petits seront donc bloqués par la couche de sable. L'efficacité du charbon actif ne tient pas dans la taille des espaces entre ses grains mais dans sa capacité à piéger les matières organiques, c'est un matériau de filtration médiocre contre les débris mais très utile contre les polluants organiques qui dégradent la couleur et l'odeur de l'eau.


Plus d'explications

En plaçant les filtres les uns à la suite des autres, on fait passer l'eau dans des espaces de plus en plus fins pour effectuer une filtration mécanique et se débarrasser des débris des plus gros aux plus petits, avant d'éliminer les éléments dissous dans l'eau avec le charbon actif, qui capture les polluants organiques. Plus la couche filtrante est épaisse et plus l'eau la traverse lentement, mieux elle sera nettoyée.

Applications : dans la vie de tous les jours

On utilise la filtration notamment dans les usines de production d'eau potable. Le passage de l'eau à travers des grilles puis à travers des filtres à sable aux grains de diamètre de plus en plus petit est une des étapes utilisées pour purifier l'eau et la rendre potable. Mais avant, on utilise des produits appelés coagulants et floculants pour agglomérer les particules contenues dans l'eau en « flocons » et les retenir plus facilement. La filtration n'élimine pas tous les polluants et les bactéries. On effectue donc ensuite une filtration sur membrane aux pores extrêmement petits (nanofiltration) pour éliminer les polluants organiques, par exemple ceux issus des engrais animaux. On procède aussi à une désinfection de l'eau par injection d'ozone ou passage sous des rayons UV, et en utilisant du chlore, pour éliminer les bactéries, qui passent à travers les filtres car elles sont microscopiques.

Ce traitement coûte cher, mais il permet d'avoir de l'eau potable directement au robinet chez nous, ce qui n'est pas le cas dans tous les pays. C'est pour cela, et aussi parce que nous la salissons et qu'il faudra la nettoyer après nos utilisations à la maison, que nous payons l'eau du robinet en fonction de la quantité que nous utilisons. La filtration constitue aussi une large part du traitement des eaux usées, dans les stations d'épuration.


Les filtres à sable sont également très utilisés dans les piscines, les fermes aquacoles à terre ou l'industrie des boissons, où l'on trouve également des filtres contenant des granulés de terre de diatomée calcinée, matière aux pores très petits, qui constitue donc un excellent matériau de filtration.

La filtration au charbon actif est très fréquente dans les fontaines à eau ou les carafes filtrantes, elle permet d'éliminer en grande partie les odeurs désagréables. On utilise aussi les charbon actif pour filtrer l'air, comme dans les hottes installées dans les cuisines ou les litières pour chats.


Dans la nature, les sols et les zones humides agissent aussi comme des filtres sur les eaux de ruissellement. Il retiennent non seulement les débris à travers les grains qui constituent leur base, mais aussi un grand nombre de polluants dissous dans l'eau comme des pesticides, des engrais (nitrates, phosphates...), qui sont en partie capturés et transformés par les plantes et des bactéries qui s'y développent.


Dernière modification 14/10/2020 par user:Maud M..

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