Disque de Secchi

Auteur avatarCélie Dubost | Dernière modification 5/10/2021 par Nathanaël Latour

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Le disque de Secchi est un dispositif utilisé par les scientifiques pour déterminer la turbidité de l’eau : c’est à dire que l’on estime si l’eau est plus ou moins trouble. Ce disque peut être utilisé en mer ou en rivière et permet d’évaluer l’état de l’eau et des milieux aquatiques.
Licence : Attribution (CC-BY)

Introduction

Fabriquez vous-même un appareil de mesure de la turbidité de l’eau et partez explorer les cours d’eau des environs.


Vous pouvez trouver la fiche mise en page ici : Fiche mise en forme
  • Fichiers

Étape 1 - Fabrication du disque

Après avoir découpé un cercle d’environ 30 cm de diamètre, perce un trou au centre pour y glisser la ficelle à l’aide des ciseaux ou de la vis.


Vous pouvez aussi trouver et imprimer un modèle en format A4 disponible ici : Disque de Secchi

Étape 2 - Mise en place du poids

Le poids sert à lester le disque afin qu’il coule une fois plongé dans l’eau : avec la ficelle, fixer fermement le poids en dessous du disque, bien au centre du cercle.

Étape 3 - Graduation de la ficelle

Afin de réaliser des mesures, il faut graduer la ficelle : trace des traits à intervalles réguliers sur la ficelle à l’aide d’un marqueur

  • Avec la règle, mesure 10 cm et trace un trait sur la ficelle
  • Recommence cette étape tout le long de la ficelle

Ton disque de Secchi est prêt à être utilisé !

Étape 4 - Mesure de la turbidité de l'eau

Le disque est prêt à être utilisé ! Idéalement les mesures sont effectuées sur un plan d’eau calme, sans reflet, vers le milieu de la journée et la personne qui effectue les mesures ne doit pas porter de lunettes de soleil.

Plonge le disque lentement dans l’eau et fais-le descendre petit à petit en comptant le nombre de traits. Dès que le disque n’est plus visible, note la mesure, c’est à dire le nombre de traits ou la profondeur (1 trait = 10 centimètres, 10 traits = 1 mètre de profondeur). Puis remonte lentement le disque, quand il réapparaît note également la mesure. La profondeur Secchi est la moyenne de ces deux mesures. Tu peux répéter l’opération plusieurs fois pour confirmer le résultat.


La précision est faible et non déterminée car la mesure est influencée par divers facteurs (observateur, état de la mer, éclairement…). Mais cette mesure est utile pour compléter d’autres observations qui donneront des informations sur la qualité de l’eau, comme le nombre et la nature des êtres vivants que l’on trouve dans le cours d’eau.

Étape 5 - Réitérer l’expérience à différents endroits et moments

Recommence l’étape 4 à différents endroits : cours d’eau différent ou autres points du même cours d’eau. Tu peux aussi prendre des mesures au même endroit mais à différentes saisons afin de comparer l’état de turbidité/transparence du cours d’eau au cours de l’année et des saisons.

Comment ça marche ?

Observations : que voit-on ?

En fonction du cours d’eau ou de la saison, la profondeur Secchi peut varier.

La profondeur Secchi se mesure en mètres ou en centimètres.

Si plusieurs mesures sont réalisées le même jour, vous pouvez également récolter un échantillon d’eau à chaque lieu de mesure et comparer visuellement l’eau échantillonnée (on estime alors si l’eau est claire, ou plus ou moins trouble).

Mise en garde : qu'est-ce qui pourrait faire rater l'expérience ?

  • Les conditions météorologiques (lumière, pluie, vent) peuvent faire varier fortement les résultats
  • L’agitation de l’eau

Attention, cette mesure est peu précise ! Elle peut servir de repère pour un suivi dans le temps ou une comparaison en fonction des saisons de l’état d’un cours d’eau. Elle peut également servir de mesure pour comparer l’état d’un cours d’eau en amont et en aval d’une perturbation (station d’épuration, canal, etc).

Explications

La turbidité correspond à l’opacité (l’inverse de la transparence) d’un liquide, ici l’eau d’une rivière ou d’un lac par exemple, à cause de matières en suspension (comme de la terre), ou d’algues microscopiques.

Le disque de Secchi permet de déterminer la profondeur de pénétration de la lumière, et donc la quantité de matière qui absorbe la lumière présente entre le disque et la surface de l’eau.

Plus d'explications

En fonction de la turbidité de l’eau, des organismes différents vont se développer. En effet, certains préfèrent les eaux sombres, d’autres plus claires, plus ou moins riches en matières organiques.


La présence de matières organiques en suspension influe sur la présence de certains organismes photosynthétiques qui utilisent la lumière comme source d’énergie, en particulier les algues et les autres plantes aquatiques.

Applications : dans la vie de tous les jours

En automne et en hiver, les pluies sont fréquentes et entrainent beaucoup de terre et de sable dans les cours d’eau, qui peuvent alors devenir très troubles. Ceci peut parfois s’observer aussi en bord de mer, à l’embouchure des rivières et des ruisseaux, surtout dans les zones côtières où les terrains sont en pente et dans les régions tropicales, où il existe une saison des pluies très intense.

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Éléments pédagogiques

Objectifs pédagogiques

  • Réaliser un instrument de mesure
  • Faire des mesures selon un protocole utilisé par les scientifiques
  • Analyser des résultats
  • Comprendre la relation entre turbidité, qualité de l’eau et vie aquatique


Sources et ressources

http://envlit.ifremer.fr/var/envlit/storage/documents/dossiers/prelevementhydro/chapitre45.html

http://envlit.ifremer.fr/var/envlit/storage/documents/dossiers/prelevementhydro/chapitre34.html

https://fr.wikipedia.org/wiki/Disque_Secchi

https://www.youtube.com/watch?v=-_fin1MSRSM

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